LA CRUZ

El 3 de mayo se celebra en Puerto de la Cruz, Los Realejos y Santa Cruz de Tenerife, donde vivo, la festividad de la Cruz… en esta última, se conmemora, además,  la fundación de esta ciudad en 1494.

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Como cualquier festejo que en esta isla se celebre, el colorido está garantizado… pero, no sólo en estos días…  mayo es un mes con marcado caracter cultural, donde la tradición nos llama desde sus romerías, festivales y concursos, entre los que la gastronomía se hará notar de manera especial y que culminan el día 30 con la celebración del día de Canarias.

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Unos días antes del 3 de mayo, el parque García Sanabria, mi edén dentro de la ciudad (donde siempre estoy dispuesta a perderme un instante cualquiera y al hacerlo, su vegetación, correspondiendo a mi afecto, me regala una infinita sensación de paz y abrazo), se convierte en el mejor escenario para artistas artesanos que vienen a embellecer, aún más, con su oficio este lugar, compartiendo su buen hacer con todos los que nos maravillamos admirando la conexión existente entre el creador y su obra.

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Disfruto especialmente con esos puestos de dulces canarios tan delicadamente expuestos y protegidos con el mismo esmero y cuidado con el que fueron fabricados, cubiertos con un tul, que le confiere un adorable aire de antaño y que nos transporta a una realidad donde cada producto lleva la firma del alma puesta en su elaboración (a lo que aquí saben tantas cosas)…

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Emociones sin adulterar y algo aprendido sobre el producto, o isla de donde procede, que te reafirma en la maestría y esfuerzo que hay detrás de cada elaboración… quesos Flor de Güimar (Tenerife), con sus variantes fresca, fresca ahumada y curada con gofio o pimentón… provenientes de la Isla de La Palma: maravillosas variantes del dulce de batata, quesos, mojos y mermeladas…  dulces del alto Municipio de Vilaflor (Tenerife): truchas, roscos de naranja, canela y batata, al mendrados, barras de gofio amasado con miel y frutos secos… auténticas delicias…

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Los sombreros típicos canarios tejidos por manos expertas y sabias que trabajan la hoja de palmera como si de seda se tratase, conocedores del origen que alberga cada uno de ellos… tejedoras… ceramistas y ebanistas dando forma a sus vínculos aborígenes y, con ellos, a mis amadas cucharas lapa…

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La Cruz es la gran protagonista en esta festividad y hace acto de presencia acompañada del aroma y el atractivo de las flores, las cuales nos advierten de que la primavera está en todo su esplendor… El día 3, por la mañana, amanece el paseo de la Rambla de Santa Cruz sembrado de cruces plantadas por Ayuntamiento, asociaciones, particulares… en las que, una vez más, se pone la creatividad a disposición de lo celebrado, dando forma a las más bellas y singulares muestras, siendo premiadas las que, con su estética, más hayan calado…

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Todas son bonitas e imaginativas, pero las que me parecen una maravilla, son las que presentan los colegios de la capital, hechas por los niños que, concienciados por sus profesores de la importancia del reciclaje, utilizan materiales de deshecho para construir sus particulares, alegres y originales cruces. Fantásticas!

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Hoy, día de la madre, no puedo dejar de dedicar, no esta entrada, sino todo este proyecto a mi madre… mi maestra en la cocina y en la vida, de la que es imposible estar más orgullosa… Te quiero, mamá…

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COSTILLAS CON MILLO Y MOJO DE CILANTRO


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Ayer, después de dar un breve paseo por esa galeria de arte improvisada que era el paseo de La Rambla y fotografiar sus obras, me fui a casa a disfrutar de un día entrañable con dos mujeres y madres maravillosas donde las haya… Angeles y Clara… y mientras veíamos jugar incansablemente a nuestros hijos, pensábamos lo afortunadas que somos por tener el mayor de los privilegios… el amor que nos dan…

Los humanos estamos hechos de vínculos y momentos… por lo que, tal y como yo lo veo, compartir mesa es compartir vida… es degustar cucharadas de afecto que ayudan a digerir este complejo y delicado plato que es la vida.

Tengo que decir que las costillas con millo son la opción estrella en mi casa… gustan mucho, sobre todo a los niños… son fáciles y muy cómodas de preparar, lo que te permite seguir compartiendo conversaciones y, en ellas, todo tipo de emociones… exquisitamente sencillas!

Es un plato tradicional con el que te sientes más en comunión con este afortunado lugar porque así te lo recuerdan sus característicos ingredientes…

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Ingredientes para 4 personas

- 16 costillas de cerdo saladas

- 1 cebolla grande

- 1 cabeza de ajos

- Piñas de millo (mazorcas de maíz frescas o cocidas en su defecto), 1 por persona

- Papas grandes, 1 por persona

Elaboración

Tiempo de preparación: 10 minutos

Tiempo de cocción: 3 horas y 30 minutos para cocer las papas

Dificultad: facilísimo!

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Fijamos una cantidad establecida de costillas por persona ( yo recomiendo 4) porque esto nos ayuda a calcular con más precisión las que vamos a necesitar.

Estas costillas están envueltas en sal y esto da a la carne un sabor, color y textura muy diferente al de la costilla cocinada al natural. Esta carne queda más rojiza, con apariencia y sabor parecidos al jamón, debido al proceso de salado, motivo por el cual, si se compran con sal, habrá que tenerlas un día, como el bacalao, desalándolas previamente, hasta quedar con la cantidad de sal adecuada… o bien se compran en su punto de sal, que es lo que yo hago y recomiendo porque facilita mucho el proceso y el sabor es igual de bueno.

El maíz es aconsejable usarlo fresco, pero no siempre se encuentra o es lo suficientemente tierno, por lo que podemos usar maíz envasado al vacío y refrigerado muy fácil de encontrar en cualquier gran superficie. Si el que vamos a usar es natural se añadirá a la cazuela desde el comienzo de la cocción, ya que tiene que hervir tanto como las costillas… pero si es envasado, lo incorporaremos en el momento de añadir la papas, sólo para impregnarse del sabor del caldo de la carne. Se parte cada piña de millo en dos y se sirven uno o dos trozos por plato.

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En una cazuela ponemos 16 costillas, una cabeza de ajos, una cebolla grande cortada en cuatro partes, el maíz y cubrimos con bastante agua, tengan en cuenta que va a soportar 3 horas de cocción porque de lo contrario esta carne no quedará blanda.

No hay que añadir sal, puesto que las costillas ya la tienen y, pasadas las tres horas, la pinchamos para asegurarnos de que está en su punto y será entonces, cuando añadamos las papas… si son grandes, con una por persona es suficiente, pero como todo, al gusto del consumidor…  20 o 30 minutos después, estarán hechas.

Si, además, acompañamos este manjar con un pan de chorizo, o de pimiento, elaborado por María de la panadería La Peregrina en Valle de Guerra (Tenerife), podrán huír de cualquier cosa, menos del éxito…

MOJO DE CILANTRO O MOJO VERDE

Ingredientes:

- 1 manojo de cilantro fresco

- 2 ajos

- 1 cucharada de postre de comino en grano

- 350 ml de aceite de oliva suave

- Pimienta al gusto

- Un chorrito de vinagre de Jerez

-Sal al gusto

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El mojo, ese soberano de la mesa canaria, que deja su inconfundible impronta en los alimentos que realza, como en quienes lo degustan… tiene diversas variedades que iremos viendo, pero el plato que preparamos hoy, es aderezado con mojo de cilantro, también llamado verde.

La manera tradicional de preparar el mojo es en un mortero, machacando los ingredientes con esfuerzo, para después ir añadiendo el aceite y el vinagre… hecho de esta manera conseguimos extraer un mayor sabor de las hierbas y especias utilizadas, pero para facilitaros el trabajo, vamos a hacerlo con ayuda de una batidora o robot de cocina, ganando un tiempo que no suele sobrarnos… Lo complicado es hablar de cantidades porque el punto es algo muy personal, gustándole a unos con más ajo, a otros más denso o ligero…

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Yo lo preparo siempre “a ojo”, pero os doy unas cantidades orientativas sobre las que buscar vuestro particular punto…

Sencillísimo de hacer, introducimos en un robot de cocina el cilantro muy bien lavado, el comino, pimienta molida, los ajos, la sal, el aceite y el vinagre y trituramos. Si al finalizar, nos quedó muy espeso, añadimos más aceite sin problema.

Al estar conservado en aceite y vinagre el mojo dura mucho tiempo en la nevera…

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Qué disfruten!!!

TARTA DE QUESO CANARIA


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Mi amiga con mayúsculas, alma gemela y gran apoyo, Rayza, una experta en hacer sueños realidad en forma de tartas, www.lavieenrose-arcoiris.blogspot.com.es, tiene esta semana en su blog una tarta de queso neoyorquina como propuesta para un desayuno muy especial y esto me animó a publicar la versión canaria de este dulce… por qué no?…

La receta en la que me apoyo para hacer este pastel, la encontré en uno de tantos y tantos libros de cocina canaria que atesoro, aunque mi versión tiene algunas diferencias… Esta es muy parecida a otras, pero lleva inconfundibles toques que la hacen más insular y atrevida…

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Ingredientes

- 20 gr millos tostado (kikos)

- 80 gr de galletas

- 1 cucharadita de gofio

- 50 gr de mantequilla

- 500 gr de queso crema

- 1 bote de leche condensada de 400 gr

- 3 huevos

- vainilla

- Mermelada de plátano y chocolate

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Elaboración

Precalentamos el horno a 180º. Mientras, en un robot de cocina, trituramos las galletas y los millos tostados, añadiendo a la mezcla ya molida, la mantequilla derretida, el gofio y volviendo a batir todo muy bien.

El resultado será una mezcla harinosa que extenderemos sobre la base de un molde desmontable de 22-24 cm, forrado con papel sulfurizado, ejerciendo presión para que quede bien compacta y uniforme.

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Para el relleno batimos el queso crema con los huevos, la leche condensada y el interior de la vaina de vainilla y vertemos el contenido sobre la base de galleta y lo horneamos durante 45 minutos.

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Cuando esté lista, apagamos el horno, pero la dejamos dentro con la puerta entreabierta para que vaya perdiendo el calor de forma gradual y no se venga abajo. Una vez fría, la refrigeramos varias horas.

Para la presentación, he optado por poner una mermelada que potencia ese viaje dulce al Archipiélago: una combinación de plátano y chocolate… pero en lugar de disponerla a modo de cobertura fría sobre la tarta, he calentado la mermelada y, templada, he dejado caer una informal y discreta cantidad de la misma, para no hacerla muy dulce y dotarla de la belleza existente en lo irregular…

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Espero que os guste…

Feliz momento!!!

COLOR Y SABOR

Cuando termina el Carnaval en Tenerife, flota en el ambiente una sensación de vacío… de pérdida y abandono… un silencio atronador que evidencia que la magia retornó a la fragua creativa donde comenzará, de nuevo, el proceso que liberará imaginación,  ilusión y alegría…

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Vivir, aquí, el Carnaval, es tener una experiencia única que emociona tanto como atrae… Oír llegar una comparsa a lo lejos y sentir cómo las emociones suben de volumen según se acerca, es algo indescriptible… Al corazón se le hace un nudo y la garganta palpita al son de un cuerpo que, ahora, pertenece a la música…

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El Carnaval es un canto a la vida… un guiño al CARPE DIEM, un motivo para acercarnos y recordarnos que lo complicado es alejarse, una excusa para liberarte de lo que te oprime, despojándote de tus cotidianos hábitos, un ven y quédate, un no dejes de sonreír… No es extraño, por tanto, pensar que donde tanto empeño se pone en este sentir, mucho queda para el resto del año… y de la vida…

 

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Y mientras me pierdo en el colorido y la euforia derramada por sus calles, reflexiono sobre el poder del atuendo para transformar a quien lo lleva, no pudiendo evitar retrotraerme a mis días de estudiante cuando en una clase de filosofía, Doña Isabel, acabó explicándonos la Teoría de la Burbuja, según la cual: el subconsciente insiste en dotarnos con un mecanismo de protección que nos “blinda” contra extraños, apartándonos tan inconsciente como rápidamente, si alguien, no autorizado para ello, se permite el lujo de introducirse en el cerco invisible que nos recubre y marca el espacio de seguridad permitido (y si no, hagan la prueba)…

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El Carnaval reta a las leyes del subconsciente y despoja a sus fieles de su escudo protector… los desnuda al vestirlos, permitiéndoles  rebobinarse para olvidar lo que les impide ser más sociables y sociales…

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Siempre amable, Tenerife, se vuelca, de manera especial, con todo aquel que llega para vivir esta experiencia visual y musical que a nadie deja indiferente…

Feliz cuenta atrás!…

PULPO COMPUESTO CON BATATA


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El pulpo es un elemento de gran importancia en la cocina canaria… un habitual en las cartas de todo tipo de establecimientos gastronómicos… una pieza fundamental sin la que esta cocina estaría huerfana y con la que, como no podía ser de otra manera, cuentan cuando hay algo que celebrar…

Hace unos días, tuvimos la suerte de que un amigo pescador nos regalara uno de los hermosos pulpos que había capturado… no lo pesé, pero era enorme… y después de haberlo congelado unos días, para que resultara tierno, llegó el momento de prepararlo…

En Canarias, como en otros muchos sitios, el pulpo se prepara de múltiples maneras, pero ésta que os muestro hoy, es una exquisita manera de homenajear a este rey de las rocas, con una receta que define este entorno a la perfección, a través de productos venidos del mar y de la tierra…

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Ingredientes para 4 personas

-2 Kg de pulpo

-1/2 Kg batata

- 500 gramos de cebolla

-1 tomate grande

- 3 cucharadas de salsa de tomate frito

-1/2 pimiento rojo

-1/2 pimiento verde

-3 ajos

-3/4 vaso de vino blanco

-2 cucharadas de vinagre

-Tomillo

-2 hojas de laurel

-1 cucharada sopera de pimentón

-Aceite

-Pimienta negra

-Sal

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Elaboración:

En primer lugar, vamos a cortar el pulpo en trozos de unos 10 cm cada uno. A continuación, en una cacerola, ponemos el pulpo con un chorro de aceite de oliva. Pelamos y cortamos los ajos y la cebolla y la echamos a la olla y, tapada, dejamos que se cocine unos 15 minutos.

Después de pelarlos y trocearlos, añadimos el tomate natural y un par de cucharadas de tomate frito, junto con el tomillo y el laurel. Salpimentamos.

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Llegados a este punto, incorporamos el vino, el vinagre y, tras esperar unos instantes, echamos el pimentón y el agua, que necesite, hasta cubrir el pulpo… tapamos y dejamos cocer hasta que esté tierno; momento en el que incorporaremos la batata en trozos no muy pequeños y alargados.

El tiempo de cocción dependerá del grosor del pulpo por lo que deben ir comprobando el punto en el que se encuentra.

Un plato lleno de color y sabor, como el carnaval…

Que disfruten!!!

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REBANADAS DE CARNAVAL

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Ingredientes para 4 personas

-4 rebanadas grandes de pan

- 1 vaso de vino blanco

- 100 gr de azúcar

-3 huevos

-Matalahúga

- Canela en rama

- Corteza de limón

Este postre, que tiene muchas semejanzas con las famosas torrijas, se prepara tradicionalmente en época de carnaval.

El pan rectangular, tipo alemán, se presta muy bien para hacer esta receta porque es firme y el tamaño de las rebanadas es cómodo,  favoreciendo que no se rompan al cortarlas.

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Elaboración

En una sartén caliente, ponemos la matalahúga unos segundos para que se caliente y desprenda su aroma con más intensidad… inmediatamente, incorporamos el vino, el azúcar, la corteza de limón y la canela y dejamos que éste se impregne de todos los sabores… Después de frío, se cuela y ponemos la infusión resultante en un plato donde mojaremos las rebanadas de pan, con cuidado de que no empapen demasiado, y tras pasarlas por huevo, las freimos.

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Al sacarlas de la sartén, las colocaremos sobre un papel secante, para retirar el exceso de aceite…

Emplatamos y, favoreceriendo la estética y el paladar, retiramos la corteza externa del pan, quedando, de esta manera, las rebanadas, más homogeneas y suaves.

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Con este postre recordamos los momentos vividos del carnaval que ya terminó, endulzando el adiós…

Feliz momento!!

GUACHINCHE

A un nuevo lugar hay que llegar con la mirada inquieta y curiosa de un niño y, con ella, tocar a la puerta del interesante laberinto que nos invita a buscar para encontrar y, por fin, descifrar cada raíz y cada porqué…

El paisaje de Tenerife es el majestuoso “entrante” de un plato fuerte cocinado, bajo sus insulares circunstancias, en los lugares más sinceros, cargados de tradición y de intención de que ésta no desaparezca…  Se puede venir a la isla de Tinerfe, pero quien no se adentra en su laberinto… quien no traspasa el umbral de un Guachinche, no habrá llegado, nunca, a su corazón…

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Entrar en estos establecimientos es zambullirse en el alma canaria… en su esencia… en su historia y, con ella, en sus hábitos culinarios más tradicionales, aderezados con el mejor vino…

Hoy, los guachinches son tabernas con aire rústico, las cuales, indistintamente del local, casa o cueva ubicado, poseen un caracter familiar y auténtico…

Encuentran sus orígenes en los “tenderetes” organizados por agricultores y ganaderos en fechas concretas del año para vender sus productos directamente a compradores ingleses sin utilizar intermediarios, de ahí su nombre, ya que parece probable que éste provenga de la expresión inglesa: ” I´m watching you” (le observo), que estos compradores usaban para advertir que querían probar sus productos, entre ellos el vino…

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En Tenerife, isla de gran tradición vitivinícola, y antes de que existiera la primera Denominación de Origen para los vinos canarios (Tacoronte-Acentejo), los Guachinches se improvisaban en una habitación de la casa donde vivía la familia que cultivaba sus viñas y hacía su vino, dándolo a probar a los compradores en un acto denominado “chateo”.

Siguiendo con la tradición, en la actualidad, siguen siendo regentados por familias agricultoras a las que se permite abrir este tipo de establecimientos para dar salida a su producción de vino.

He tenido la suerte de compartir buenos momentos en ellos… El último que conocí se encuentra en el Municipio de la Laguna, en Las Mercedes, y de manera muy simpática y haciendo un guiño a los orígenes del mismo, se hace llamar: “Ain guachin yu”… transliteración que partió de la mencionada expresión inglesa…

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Este Guachinche nace al amparo de la Bodega Balcón de La Laguna Capote y está regentada por Manuel Angel Capote Pérez, enólogo y padre responsable de cinco variedades que produce bajo la denominación de origen Tacoronte-Acentejo y bautizados con los nombres Capote y Ainhoa  (su hija)… Como responsable de la fantática cocina que allí se degusta, Laura Ledesma.

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La característica principal, a señalar, en estos vinos, es la dedicación y cuidado invertido en ellos, que hace que estos se manifiesten y nos cuenten, en boca, de su creador, el cual ha querido para ellos la máxima pureza, naturalidad y el mínimo artificio, al evitar disfrazarlo de alcohol, buscando que quien los deguste, encuentre una sincera, y más que agradable, conexión con el mundo frutal.

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Son estupendos… he tenido la suerte de degustarlos, acompañada de la amabilísima descripción que  Manuel hacía del proceso de elaboración de cada uno de ellos, compartiendo, con los afortunados allí presentes,  el porqué de sus matices… Para realizar esta degustación nos ofreció entrar en la bodega, la cual se encuentra en el mismo recinto del Guachinche, en una cueva natural situada en la pared lateral de este establecimiento…

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 Ainhoa: una suave maravilla (finalista en la categoría de blancos semidulces en el certamen agrocanarias 2014)… Rosado Capote de listán negro es una explosión frutal que no puede describirse, ha de beberse… Tinto Capote de listán y negramoll, un vino con don de gentes… Blanco Seco Capote de uva tinta fermentado en barrica de roble francés… sobre el Blanco Dulce Capote, diré que me gustó conocerlo especialmente, ya que siempre he huído de este tipo de vinos por considerarlos empalagosos, sorprendiéndome ver un moscatel  tan sutil y apetecible… un reto agradablemente conseguido.

Sobre la bodega, destacar sus más de 20.000 litros de producción de sueños, identidad propia, esfuerzo y conocimiento, que, en tan sólo un año de vida, ha sido la primera en sacar adelante cinco tipos de vinos diferentes… Visitarla me ratificó en lo que ya sabía: que de la unión del campo y el hombre, cuando ésta es entre iguales y basada en el respeto, sólo puede nacer algo tan sabio como bueno.

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Gracias, Manuel… no hay proyecto menor, si el motivo es grande… tan grande como la identidad…

CONEJO EN SALMOREJO CON PAPAS ARRUGADAS


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Ingredientes para 4 personas

- 1 conejo de, aproximadamente, 1,200 kg

- 1 Pimienta picona o guindilla

- I vaso de vino blanco

- 1/4 vinagre

- Laurel

- Tomillo fresco

- Romero

- 5 o 6 ajos

- Sal gorda

- 1/2 cucharadita pimentón

- 1/2 aceite

- Papas bonitas o negras… las que prefiráis, en tamaño y cantidad…

Grado de dificultad: fácil

Tiempo de maceración: De 6 a 12 horas

Tiempo de preparación: 40 minutos

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Elaboración

Comenzamos troceando el conejo, lo salamos y lo reservamos para después. A continuación pelamos los ajos, unos 6, y los pondremos en un mortero con sal gorda, la pimienta palmera y lo majamos… una vez hecho esto, cambiamos el mortero por una batidora y, a baja potencia para no deshacerlo por completo, añadimos a la pasta de ajo y pimienta,  el aceite, tomillo y romero frescos, cominos en grano, el vinagre, el vino y el pimentón… Cuando tengamos el majado resultante, lo vertemos sobre la carne y lo movemos con las manos para que se impregne bien por todos lados y tras finalizar la mezcla, taparemos el recipiente que contiene el conejo con un film transparente y lo pondremos en el frigorífico donde macerará de 6 a 12 horas.

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Una vez transcurrido el tiempo de reposo, nos disponemos a freir el conejo reservando el condimento del macerado para después. Freimos el conejo a fuego medio, para que no se precipite por fuera y quede crudo por dentro… Cuando veamos que la carne ya está lista, la sacamos y colamos el aceite en el que la freímos… En otra sarten o cacerola ponemos el conejo ya frito y echamos el aliño a la carne, a la cual añadimos, también, las vísceras del conejo fritas y machacadas y  parte del aceite anterior limpio… Dejamos que se cocine durante unos minutos más, para que la carne se guise a la perfección por dentro, y estará listo!

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Para hacer las papas arrugadas, ponemos agua en una olla y después de haber lavado las patatas muy bien, ya que se hierven con la piel, se añaden varios puñados de sal gruesa, para que tengan suficiente para condimentarse a través de la piel en la cocción y para que, después, puedan arrugarse adecuadamente… El tiempo de cocción de las papas dependerá del tamaño de éstas, por lo que estad pendientes de que no hiervan demasiado… deben estar en su punto!… ni duras, ni deshechas…

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Cuando estén listas, se tira el agua de cocción y sin sacarlas de la cacerola, se vuelven a poner al fuego y vemos como el calor  comienza a evaporar el agua que pueda quedar, aún, en ellas…  Mientras esto sucede, comenzamos a sacudir la olla para que las papas no se quemen con la sal residual que queda en el fonfo. Y al ir sacudiendo las papas, vemos que la piel se les va secando y arrugando por efecto del calor y la sal que queda adherida a la olla.

Este sencillo y sabroso plato es ideal para cualquier ocasión…  el toque mágico de la sencillez que adorna a estas islas…

Ahora sólo falta acompañarlo con un buen vino de las islas: hoy, Capote tinto…

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Qué disfruten!

MADRES E HIJOS

Tenerife es, ahora, mi hogar… qué importa de dónde vengo, si lo justo es pertenecer a todos y cada uno de los lugares que nos abrieron los brazos, los cerraron después para abrazarnos y en los que transcurrió parte de nuestra vida…

Cuántas veces la realidad me ha hecho fantasear sobre qué tipo de mecanismo hace que determinadas personas lleguen a nuestra vida y en el momento en que lo hacen… y, aunque no haya explicación y sea fruto del azar, lo cierto es que es fácil sentir que algo tan invisible como poderoso nos conecta y parece saber porqué. De la misma manera, siento que ocurre con lugares, que, por muy lejanos y ajenos que fueran a la vida que hemos llevado hasta entonces, acaban perfilando nuestra propia identidad.

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Cuando llegué a esta isla sentí que pertenecía a ella, tanto como pertenezco al lugar donde nací o aquel en el que tanto viví… Tenía un gran motivo, el amor siempre lo es… y éste, del que insisten en decir que es ciego, me abrió los ojos a un mundo desconocido… a un lugar bautizado con fuego creador donde no puedes sino vivir de otra manera… sabiamente…

Ya desde el aire, antes de pisar Tenerife por primera vez, quedé atrapada… me cautivó o, simplemente, lo reconocí, como sucede con el que es el amor de tu vida…

En general, no conoces un lugar hasta que no te pierdes en sus calles, te detienes ante sus fachadas como si de un cuadro se tratara, buscas su naturaleza para reconciliarte con ella, lo hueles, lo pruebas y te sumerges en su día a día, que es el que le confiere su verdadera esencia y significado…

En este edén de rincones inagotables, la naturaleza, a veces con el hombre como intermediario, cuenta historias fascinantes, que disfrazadas de cotidianidad, relatan, sin cesar, el continuo milagro de la vida. El nombre de este proyecto tiene mucho que ver con ello: el fruto está vivo, tanto como el entorno que lo alimenta y en el que crece… La Compañía son las vidas, entre las que se encuentran la mía y la de los míos, forjadas por los sentimientos y experiencias que, como el fruto, se  alimentan y crecen sobre este escenario natural inolvidable.

  Al plátano, que más que un alimento, es un buque insignia del Archipiélago Canario, lo llamo, aquí, a representar todo lo conocido y lo que no puede dejar de conocerse, gestado en esta tierra porque estas islas son mucho más que un bellísimo y relajante lugar donde ir de vacaciones o la cuna del fruto que las abandera… son un paraíso… mi paraíso.

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Del plátano se sabe su procedencia, pero no, así, la historia que hay detrás… vamos?!!…

Perteneciente a la familia de las musáceas y del género Musa, como todo lo que inspira algo maravilloso, la platanera, aunque a muchos sorprende, es una hierba y no un árbol. Una hierba que lo único que comparte con las de “mala reputación” es su forma de reproducirse. Sin embargo, ésta es una especie dotada de cierta belleza y dramatismo, adquiriendo un paralelismo metafórico con lo que, a nivel animal, supone, en ocasiones, ser madre…

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No necesita mas que un suelo bien compostado y húmedo para que de sus raices brote uno o dos hijos; posteriormente, la mano del hombre, acometiendo un proceso de selección no natural, decide cuál de ellos es más fuerte o está mejor ubicado y desechará al otro. De esta manera se asegura que el hoy hijo y madre en 13 meses, crezca con mayor fuerza y de buen provecho de su potente savia, pariendo una majestuosa y bella flor que se transformará en una espectacular piña de generosos y dulces plátanos.

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Como si estuviera dotada de un instinto no permitido a su especie, la madre platanera alimenta su fruto hasta quedar estéril. El peso del mismo, que puede alcanzar hasta los 100 kilos, y la envergadura de su hijo, preparado, ya, para recoger el testigo, avisan a esta progenitora de que su momento ha llegado. Doblegada por el peso de su creación, necesitando ayuda para no caer antes de finalizar su cometido, se somete al sacrificio final en favor de su descendiente: y cortado el fruto, la planta madre será sesgada.

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Las piñas de plátanos son recogidas y envueltas con mimo por manos curtidas por la experiencia y trasladadas al empaquetado donde serán pesadas, desmanilladas, lavadas y, finalmente, empaquetadas para su inmediato traslado para ser comercializada.

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Existen diferentes variedades, pero en Canarias las más cultivadas son:  Gran Enana, Gruesa Palmera, Zelig, Brier y la Johnson negra.

Tenemos que remontarnos a finales del siglo XIX para encontrar el origen de este monocultivo en Canarias, implantado por compañías inglesas que controlaban la producción y exportación al continente europeo, favorecido por la instauración de los puertos francos, siendo, desde entonces, uno de los pilares de la economía canaria.

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A pesar de proceder de las mismas variedades, las diferencias con las denominadas bananas son evidentes y esto es debido a dos factores:  el clima de las islas y la menor distancia en el trayecto que el fruto debe recorrer después de cortado, los cuales inciden directamente en el mayor tiempo de maduración en la planta y el superior grado de humedad que éste contiene, obteniendo como resultadolo un mayor dulzor y melosidad en el fruto.

El plátano canario está de enhorabuena, ya que acaba de recibir el distintivo de calidad de la UE, denominación de origen protegida, sumándose, así, a un exclusivo listado de productos agroalimentarios de calidad. Esto supone el reconocimiento mundial de la excelencia de un producto del Archipiélago que queda diferenciado de otros por el medio geográfico en el que es cultivado y por las tradicionales prácticas utilizadas para ello.

En cuanto a su valor nutritivo, el plátano, además de poseer propiedades antitumorales y fortalecer el sistema inmunitario, es rico en potasio, hierro, magnesio y vitamina B6, a la vez que posee menos carbohidratos y azúcares solubles que su pariente la banana.

Los beneficios mencionados, el esmero y esfuerzo con el que es cultivado mientras se beneficia de un clima único, lo hacen merecedor de ser el rey omnipresente de nuestras mesas… un generoso alimento con el que, además, podemos contar todo el año!…

No lo olviden!… por sus pintas lo reconocerán…

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Mi suegra es una cocinera y anfitriona maravillosa, para la que siempre es una fecha especial en la mesa (el amor a la cocina y a los suyos es un buen motivo de celebración)… y sobre el mantel, compitiendo en sabor, distintos platos, a cual más apetecible, que llegan a poner al comensal en el compromiso de no saber por cual empezar…

Con ella comparto el gusto por la opción bufet, preparando varios platos, que, dispuestos  en el centro de la mesa, invitan a degustar aquello que más apetezca.

Fue una alegría descubrir que compartiría con ella la pasión por la cocina, ya que he aprendido mucho sobre gastronomía canaria a su lado. De ella me fascina su meticulosidad, respeto y conocimiento del producto, así como la importancia de cuidar cada detalle en el proceso de preparación, por simple que pueda parecer…

La primera receta que me enseñó fue este postre, que ahora comparto con vosotros y con el que hoy haremos un guiño al plátano canario. Esta es una receta “3b”: buena, bonita y barata… categoría muy apreciada por expertos paladares en degustar platos de lujo en tiempo de crisis, jajaja…

Este postre es de esos que gustan especialmente y no sólo por su sabor, sino porque es perfecto para esa cena improvisada con amigos y sin mucho tiempo para organizarla…  Un tropical broche que dejará un agradable recuerdo de ese encuentro.

PLÁTANOS AL HORNO CON MERMELADA


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Ingredientes para 4 personas

- 8 Plátanos (2 por persona)

- 370 gramos de mermelada

- Mantequilla sin sal

- Azúcar moreno

- 10 gramos de galletas molidas

- 25 gramos de nueces

- 10 gramos de pasas sultanas

- 5 gramos de coco rallado (opcional)

- Helado de vainilla

Tiempo de preparación: 10 minutos

Tiempo de cocción: 20 minutos

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Elaboración

Con la mantequilla a temperatura ambiente, untamos, sin miedo, pero sin pasarnos, el fondo de una fuente refractaria. A continuación, espolvoreamos con un poco de azúcar moreno la capa de mantequilla. Pelamos los plátanos y, enteros, los colocamos ordenadamente, encima del azúcar, volviendo a untar un poquito de mantequilla sobre cada uno de ellos.

Después hay que picar las nueces, pero no demasiado, a trozos pequeños, y las espolvoreamos sobre los plátanos, al igual que las galletas, que éstas sí estarán molidas.

Llegados a este punto, necesitamos la mermelada… Este producto tiene un marcado caracter tropical en las islas, dada la gran variedad de frutas que se encuentran aquí… La mermelada de mango, papaya o calabaza son ideales para esta receta, pero la de albaricoque o naranja son más fáciles de encontrar y quedan muy bien… Una vez elegida, la mermelada se vierte encima de los plátanos.

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Dejamos caer las pasas sultanas por encima de la mermelada. La receta original no lleva coco rallado, pero yo se lo pongo porque creo que va muy bien con el plátano y potencia el toque exótico de la receta… Rociamos sobre la fruta, una ligera lluvia de coco rallado para coronar y al horno!… allí estará unos 20 minutos a 180-200 grados.

Emplatamos nuestro postre acompañado de helado de vainilla… un frío y agradable contraste que pronto comienza a derretirse por la temperatura de la salsa de mermelada y frutos secos y cuya combinación es una perfecta mezcla de sabores, texturas y temperaturas…

Qué disfruten!

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