GAZPACHO CON PIMIENTA PALMERA

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Es octubre, un mes fantástico para seguir en primavera… ¿Quién dice que las castañas asadas no apetecen a 27º C ?… Aquí todo invita incansable a ser saboreado de otra manera… dejar que nos invada el efecto sorpresa.

Pero volviendo al tiempo, y sin olvidar que el verano aquí se resiste a dejarnos, he pensado que podíamos contrarrestar el calor de las castañas con un buen gazpacho, que pido prestado a la guapa Andalucía y al que me he permitido la licencia de dar un toque canario, agradeciendo mucho el resultado.

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La pimienta roja es uno de los ingredientes estrella cultivado en este paradisíaco rincón y que nos proporciona esa delicia llamada mojo rojo.

De varias clases, a las que diferencia el picante que corre por sus venas, la procedente de la isla de La Palma es de las más apreciadas y utilizadas, quizá por ese equilibrado caracter con el punto preciso de fuerza, lo que convierte su sabor en adictivo…

Tengo que confesar que cuando se me ocurre experimentar algo nuevo en la cocina, suelo elegir días en los que puedo disponer de un jurado que emita implacable su veredicto para no quedarme sólo con mi impresión y debo decir que, el versionado gazpacho de hoy, pasó la prueba y con buena nota… conquistó a pequeños y mayores.

Fácil, barato y rápido de preparar, el gazpacho es uno de los platos más versátiles que existen: de remolacha, sandía, frambuesa, almendras… y esta nueva versión que, a mi modo de ver, potencia y realza sus frescos y nutritivos sabores, a la vez que la invita a quedarse.

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INGREDIENTES

3 Pimientas palmeras rojas frescas

3 tomates grandes

1 pepino

2 ajos

4 cucharas de aceite de oliva

Sal y pimienta

1 cucharada de vinagre de Jerez

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Para la elaboración del tradicional gazpacho se necesitan ingredientes de los que prescindido en esta receta, pero es que no vamos a copiarla, sino a interpretarla, enriqueciéndola con un insular delicatessen.

Poco o ningún misterio tiene la elaboración de este gazpacho, cuya única dificultad reside en encontrar el punto de equilibrio entre todos los ingredientes, algo muy personal.

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Lo demás es bien cococido… en un robot de cocina, introducimos los tomates pelados, las pimientas palmeras bien lavadas, y a las que quitamos todas las semillas internas, el pepino pelado y cortado, los ajos, el aceite, el vinagre, la sal y la pimienta al gusto y trituramos.

Como no he añadido agua, la textura se vuelve aquí más densa, siendo más parecida a la del salmorejo. Un termino medio que le da más presencia y una consistencia que favorece degustarse despacio, como la excelente crema fría que es.

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 Feliz momento!

 

 

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MERENGUES CON ALMÍBAR DE CILANTRO

De vuelta… aquí, allá, de mucho… pero no de todo… a eso me niego…

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Nuestra vida avanza mientras volvemos de, hasta, para, por, según, sin…  importante es saber quien nos espera, tanto como a quien recibimos para abandonarnos a esa dulce y amarga fusión entre encuentro y despedida.

El verano es un buen momento para ello… la casa suena a incombustibles risas infantiles, huele a familia, amistad…  la cocina late imparable bombeando convivencia y entre sus elásticas paredes se saborean únicos momentos con billete de vuelta, pero que alimentan el para siempre”.

La terraza, pulmón donde oxigeno mis prioridades, se convierte en un improvisado altar donde trasladar ese compartido rito a la vida, que es la comida, y donde nunca me sacio de largas conversaciones, ni multianaranjados y violaceos atardeceres… y , sin proponérmelo, ni evitarlo, me dedico a prescindir, renunciando, incluso, a la memoria para llenarme sólo de  lo único importante: los míos… mi familia y los que vienen a formar parte de ella, no importándoles la distancia a recorrer para ello…

A pesar de estar junto al mar, no es salado el sabor que el verano deja en nosotros… éste, en concreto, sabe a MERENGUES CON ALMÍBAR DE CILANTRO.

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INGREDIENTES PARA EL MERENGUE

Claras de huevo (3)

250 gramos de azúcar

6 cucharadas de agua

Ralladura de limón

Unas gotas de limón

Canela

No por sencilla hay que descuidar los detalles al preparar esta receta… para empezar, las claras deben estar a temperatura ambiente para que monten mejor.

Aunque puede hacerse, me vais a permitir que de por hecho que vamos a utilizar un robot de cocina o batidora eléctrica con accesorio para montar claras…  en el vaso mezclador de éste pondremos las claras y unos 75 gr del azúcar de que disponemos, unas gotas de limón (no muchas), ya que ésto ayudará a que el merengue quede más firme y la ralladura del mismo, que aportará un sabor cítrico fantástico. Lo ponemos a batir a velocodad máxima.

Mientras se montan las claras, en un cazo hacemos un almíbar con el azúcar restante y el agua. Lo cocinamos hasta conseguir el llamado punto de bola, el cual se consigue cuando ha empezado a espesar. Se retira y, sin dejar de batir con el robot, ir dejando caer muy despacio un hilo de almíbar para que vaya añadiéndose a la mezcla poco a poco. Después añadimos la canela.

Seguimos batiendo hasta que el vaso de la batidora, que ahora está caliente, se ponga templado, momento en el que reduciremos la velocidad, batiendo hasta que esté fría.

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 Una vez hecho el merengue, sólo queda introducirlo en una manga pastelera, en la que podéis poner una boquilla con la forma que os guste, y sobre una bandeja cubierta con papel parafinado, comenzáis, en círculo y de mayor a menor, levantar unos conos de merengue del tamaño que deseéis, si bien no se hacen demasiado grandes.

Antes de introducir los merengues en el horno, lo precalentamos a 100º y los horneamos durante 1 hora.

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INGREDIENTES PARA EL ALMÍBAR

1/2 vaso de agua

4 cucharadas de azúcar

Hierbabuena

Cilantro

Menta

Este almíbar fue fruto de uno de esos momentos cocina concurrida tan maravillosos en los que horneaba merengues, conversaba y atendía la curiosidad de las pequeñas de la casa…

Muy sencillo de hacer, ponemos la hierbas en el agua y trituramos. Una vez molida, llevamos la mezcla resultante al fuego donde haremos el almíbar añadiendo el azúcar. Unas lágrimas con estas reinas aromáticas en almíbar, que aportarán un toque fresco y dulce que potencia el sabor de este merengue alimonado, además de embellecerlos…

Uno de los dulces más característicos en Canarias, ideal para esas charlas con café…

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 Feliz momento!…

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BOCADILLO DE PAVO CON SALSA DE AGUACATE

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Hay días en los que, por falta de tiempo o simplemente porque apetece muchísimo, me dirijo a mis queridas “zumerías”… esos establecimientos donde puedes comer por muy poco dinero y rápido, pero de manera saludable.

Como su propio nombre indica, aquí la fruta asume el protagonismo (como no podía ser de otra manera en un entorno subtropical como Canarias), convirtiendo al resto de alimentos a tomar allí, en meros acompañantes de la misma y no al contrario… o al menos para mí, que no concibo tomar un bocadillo de pollo con salsa de aguacate y mayonesa si no es de la mano de un buen batido de plátano y leche… fantástico!!…

Y como hay momentos en los que se está tan ocupado que, casi, no encontramos el tiempo ni de parar a comer algo, qué mejor que preparar un completísimo menú en formato bocadillo, al que, por supuesto, no faltará el toque dulce, natural y energizante de la fruta…

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En Canarias se saborea el vínculo que ésta tiene con países como Venezuela, debido a la importante emigración que hubo de isleños a este país y que queda patente en la incorporación de tradiciones como la de consumir arepas, plato perfectamente integrado en los hábitos gastronómicos canarios.

Dentro de la gran variedad de combinados sabores que puedes encontrar en el interior de una arepa, mi preferida… la llamada “reina pepiada”… y siguiendo el rastro de este sabor, las zumerías han incorporado esta salsa, aunque sustituyendo esta tortilla hecha de masa de harina de maíz, por el pan de toda la vida, mejorando, para mi gusto, el resultado, más aún, si pones el sello anisado del archipiélago añadiendo matalahúga…

 

Ingredientes:

- 1 filete de pechuga de pavo o pollo

- Rúcula

- Rodajas de tomate (al gusto)

- 3 cucharadas de mayonesa

- 1 aguacate grande

- Cilantro

- Pimienta

- Sal

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Elaboración:

En la receta original, el pavo (o pollo) está desmenuzado y mezclado con la salsa, riquísimo!… pero hoy he dejado el filete tal cual y me he limitado a prepararlo a la plancha. Mientras se hace, cortamos el aguacate por la mitad, y con la ayuda de una cucharilla, sacamos la carne del fruto, que machacaremos con ayuda de un tenedor y a la que salpimentaremos e incorporaremos la mayonesa y un poco de cilantro fresco picado para formar una salsa perfectamente ligada.

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La receta original tampoco lleva cilantro, pero es una hierba tan fresca, exótica y perfumada que no me resisto a jugar con ella.

No puede ser más sencillo… y, preparada la carne, untamos el pan con la salsa, depositamos el filete, volviendo a extender una cama de salsa de aguacate por encima, unas hojas de rúcula (en lugar de la lechuga habitual) y unas rodajas de tomate (que en este caso son cherry) y estará terminado…

BATIDO DE PLÁTANO CON LECHE

 

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El plátano, además de sus maravillosas aportaciones nutricionales, nos brinda el regalo de su textura y dulzor en infinidad de postres y platos salados…  no deja de sorprenderme… y eso es lo que ocurrió  cuando lo probé batido con leche y acompañando a un bocadillo de estas características… es una combinación que se complementa a la perfección… la pareja ideal!

Como hoy lo preparo sólo para mí, no necesito mas que un plátano y la cantidad de leche necesaria hasta conseguir la densidad que deseo y trituro.

En las zumerías es muy habitual que, antes de verter el contenido del batido en el vaso en el que se servirá, dejen caer unas lágrimas de sirope de chocolate en las paredes del mismo…  yo lo prefiero natural, sin nada que me distraiga de su sabor.

Una sabrosa y completa comida que, en este momento, no cambiaría por nada…

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Feliz momento!

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TARTA DE QUESO CANARIA

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Mi amiga con mayúsculas, alma gemela y gran apoyo, Rayza, una experta en hacer sueños realidad en forma de tartas, www.lavieenrose-arcoiris.blogspot.com.es, tiene esta semana en su blog una tarta de queso neoyorquina como propuesta para un desayuno muy especial y esto me animó a publicar la versión canaria de este dulce… por qué no?…

La receta en la que me apoyo para hacer este pastel, la encontré en uno de tantos y tantos libros de cocina canaria que atesoro, aunque mi versión tiene algunas diferencias… Esta es muy parecida a otras, pero lleva inconfundibles toques que la hacen más insular y atrevida…

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Ingredientes

- 20 gr millos tostado (kikos)

- 80 gr de galletas

- 1 cucharadita de gofio

- 50 gr de mantequilla

- 500 gr de queso crema

- 1 bote de leche condensada de 400 gr

- 3 huevos

- vainilla

- Mermelada de plátano y chocolate

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Elaboración

Precalentamos el horno a 180º. Mientras, en un robot de cocina, trituramos las galletas y los millos tostados, añadiendo a la mezcla ya molida, la mantequilla derretida, el gofio y volviendo a batir todo muy bien.

El resultado será una mezcla harinosa que extenderemos sobre la base de un molde desmontable de 22-24 cm, forrado con papel sulfurizado, ejerciendo presión para que quede bien compacta y uniforme.

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Para el relleno batimos el queso crema con los huevos, la leche condensada y el interior de la vaina de vainilla y vertemos el contenido sobre la base de galleta y lo horneamos durante 45 minutos.

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Cuando esté lista, apagamos el horno, pero la dejamos dentro con la puerta entreabierta para que vaya perdiendo el calor de forma gradual y no se venga abajo. Una vez fría, la refrigeramos varias horas.

Para la presentación, he optado por poner una mermelada que potencia ese viaje dulce al Archipiélago: una combinación de plátano y chocolate… pero en lugar de disponerla a modo de cobertura fría sobre la tarta, he calentado la mermelada y, templada, he dejado caer una informal y discreta cantidad de la misma, para no hacerla muy dulce y dotarla de la belleza existente en lo irregular…

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Espero que os guste…

Feliz momento!!!

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REBANADAS DE CARNAVAL

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Ingredientes para 4 personas

-4 rebanadas grandes de pan

- 1 vaso de vino blanco

- 100 gr de azúcar

-3 huevos

-Matalahúga

- Canela en rama

- Corteza de limón

Este postre, que tiene muchas semejanzas con las famosas torrijas, se prepara tradicionalmente en época de carnaval.

El pan rectangular, tipo alemán, se presta muy bien para hacer esta receta porque es firme y el tamaño de las rebanadas es cómodo,  favoreciendo que no se rompan al cortarlas.

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Elaboración

En una sartén caliente, ponemos la matalahúga unos segundos para que se caliente y desprenda su aroma con más intensidad… inmediatamente, incorporamos el vino, el azúcar, la corteza de limón y la canela y dejamos que éste se impregne de todos los sabores… Después de frío, se cuela y ponemos la infusión resultante en un plato donde mojaremos las rebanadas de pan, con cuidado de que no empapen demasiado, y tras pasarlas por huevo, las freimos.

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Al sacarlas de la sartén, las colocaremos sobre un papel secante, para retirar el exceso de aceite…

Emplatamos y, favoreceriendo la estética y el paladar, retiramos la corteza externa del pan, quedando, de esta manera, las rebanadas, más homogeneas y suaves.

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